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Archive for the ‘Books’ Category

因考慮在塞班要停留兩個月,唯恐精神斷糧,引發飢荒,事先快遞一箱中文書過去。雖然,手機、電腦都是極便捷的閱讀工具,卻有其代價,它讓我的視力急劇下降,不到萬不得已時,不與它們親近。

約莫五萬多人口的小島塞班,有一個公共圖書館,二十年前辦的借書證仍有效,已覺不可思議,更讓我驚訝的是,在這個不太大的閱覽室裡居然設有中文書籍櫃,書不多,不到100本,可是,聽我說,可是,有那麼一二十本是文學價值頗高的書籍。單看出版單位:台灣中央研究院,爾雅叢書,聯經出版,九歌等赫赫有名的出版社,就讓你肅然起敬。王鼎鈞、張曉風等名家的散文,宋美齡等名人傳記,《唐宋近體詩三論》,詩人蕭蕭(去年五月在雲南開會相識)著作《台灣新詩美學》,牟宗三的儒家哲學… 更讓人大開眼界。可以想象,這一發現令我欣喜莫名,卻又令人費解,這些書哪來的呢?

翻開《唐詩》的扉頁,我的疑惑被揭開了,原來,這批書是台灣國家圖書館贈送的交換書籍。內心不由得感慨萬分,台灣政府考慮得真仔細、周到,並沒有因為是一個小島而忽略它的存在,或漫不經心地隨便選贈一批書,相反,從他們精選的書籍中可以看出他們認真負責的態度;那就是,祇要是有華人的地方,祇要是有對中華文化感興趣的人,哪怕祇有一個人閱讀它,這些體現中華文化精髓的書籍,也就起到了文化橋梁的作用,盡管是對一個沒有邦交的地區,但這並不妨礙他們之間的文化交流。這種超乎政治以外的善舉,為當地的華人和中國文學,政治,經濟等方面研究的人帶來的豈祇是一瓢甘泉。

我不由得想到我們大陸的官方,他們似乎沒有考慮到這點,雖然這裡曾有一萬多大陸來的工廠妹,雖然她們的精神生活是那麼的貧乏,雖然領事館也定期派人來例行公事,辦理護照延期事宜,但他們當中沒有任何人想到,要給這一萬多名工人帶去一點精神的慰籍,儘管,這都是舉手之勞,但人文關懷是要用心去做的。其實,文化的傳播,就是從這些看似不起眼,實際上意義非凡的小事上,慢慢滲透的。

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哼著小曲兒,從書店出來,手裡捧著一本磚頭厚的精裝書--安徒生童話全集。因為這本書(英文版),我害了幾年的相思之苦。今天總算得到它,苦也變甜了。其實,不是給自己,而是作為一個禮物,送給三個小外孫女。

記得幾年前同Leigh(Stepdaughter)聊天,話題由小孩子喜歡的迪斯尼動畫中的人物角色而轉到兒童文學家安徒生時,她打斷了我的話,問"誰是安徒生?"我怔了一會兒,以為自己沒說清礎,便重復一遍,"Hans Christian Andersen。"

"對不起,我想我沒有聽過這個人。"她的臉上露出歉意。

"怎麼可能呢?他是丹麥著名的兒童文學作家。我們最熟悉的<海的女兒>,<賣火柴的小女孩>,<醜小鴨>,和<皇帝的新裝>等。"我掰著手指,如數家珍,一下講出好幾個。

"哦,我以為這些都是迪斯尼創作的呢。"Leigh的話讓我大吃一驚,怎麼可能有人,在美國,不知道安徒生是誰,而他的作品天天出現在電視卡通頻道。別說在歐洲,就是中國,安徒生的名字可謂家喻戶曉,且跨越了時間,年齡和空間,至今仍深受人們喜愛。

 為什麼會有這種現象呢?為什麼迪斯尼在制作卡通片時不注明是根據誰的作品改編的呢?將先人的創作佔為己有,這樣的事情居然發生在提倡尊重知識產權的民主國家裡,作者的名字卻在娛樂快餐文化中消失的無影無蹤。看來與安徒生齊名的德國格林兄弟,他們的童話如<白雪公主>,<小紅帽>,<灰姑娘>等作品,同樣慘遭不幸。在美國,四十歲以下,知道安徒生的人,可以說寥若晨星。

迪斯尼這種做法不妥當。試想,在丹麥,安徒生國寶級的地位是無人能比的。一個多世紀來,他的童話故事影響了好幾代人。記憶中我的童年和少年,不曾擁有過任何玩具,卻是在厚厚的<安徒生童話>和<格林童話>的陪伴下長大的。而作品中的不同角色對我的成長以致今天的人生觀都有意義深遠的影響。美人魚為愛付出自己的生命,讓人感到人可以為他人的幸福而犧牲自己的利益,看到人性的閃光點;從<醜小鴨>的命運中體會到人要有自信,要自我肯定的人文精神;賣火柴的小女孩雖然是個悲劇人物,但她是精神的勝利者,在連溫飽得不到滿足,甚至是死亡的邊緣,她以自己獨特的方式,在精神上獲得了生命中最高的快樂和幸福。好的文學作品,與宗教一樣,也能樹立正確的道德觀。

談到安徒生的童話,意猶未盡,為了不讓下一代失去與大師相遇的機會,我決定買一些原創的童話集給她們。曾在Amazon B&N兩大網站書店搜索,只發現一些二手書,也不齊全。我對美國將這麼一個道德,人文精神啟蒙的兒童文學書藉遺漏,沒有再版而感到遺憾。今天在B&N意外發現僅存的兩本,而且是精裝本,已是莫大的快慰。

 

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老子和孔子

    老子和孔子,到底誰的思想對中國社會的影響深遠一些。是老子的"小國寡民"思想,還是孔子的"天下為公"之理想?

  老子主張"甘其食,美其服,安其居,樂其俗。鄰國相望,雞犬之聲相聞,民至老死不相往來。"他的各人自掃門前雪,且隨遇而安的思想,炎黃子孫勉強能做到。

  再看看孔子的<禮運大同篇>如何說。"大道之行也,天下為公。選賢與能,講信修睦。故人不獨親其親,不獨子其子;使老有所終,壯有所用,幼有所長。鰥寡孤獨廢疾者,皆有所養。男有分,女有歸。貨,惡其棄於地也。不必藏於己。力,惡其不出於身也,不必為己。是故謀閉而不興,盜竊亂賊而不作。故戶外而不閉,是謂大同。"這麼高的人生境界,現代人望塵莫及。

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孔子

   

    孔子出生時,父親叔梁紂已是72古稀之年,而母親顏徵在方19妙齡。孔子能來到世上,是托全家的福。首先,大力士父親72歲仍生龍活虎,尚可傳宗接代。母親則是因兩位姐姐都看不上孔父,才得以機會成為孔父的三夫人。再因前面9位千金姐姐和一個跛腳哥哥,讓大力士孔父因無健全兒子而抱憾大半生。於是來個最後的衝刺,與三太太在名為尼山的山丘,野合而生下孔子,便取名孔丘,字仲尼。因是孔家老二(古時女子不列為家譜),文革時期便拿他的小名"孔老二"來貶之。孔子五歲時,老父心滿意足離世。如果他老人家在黃泉得知他晚年得的子成了聖人,是否會在黃泉之下,為自己晚年的生龍活虎之舉而大擺慶功宴席呢?

  誰為孔子之師,無人得知,無處可查。或許因他到處拜師(三人行,必有我師),如跟這個學射箭,與那個學音樂,向老子問禮,同師蘘學琴,學無常師,不恥下問而積累學富五斗,成為聖人。但有一點是可以得知,他的啟蒙教育全得於聰慧的慈母。至於"唯女子與小人難養"一語並不是字面"難養"之意,而是指難對付(It’s hard to deal),因為以前的女子沒受教育,有如"秀才遇到兵,有理講不清"般。

  孔子之所以周遊列國13年(在今天的中國只能是遊省,但到歐洲可算是遊國),是想尋找識千里馬的伯樂。然而他這個千里馬太本事,沒有哪個國君賢達有餘,願收下這匹千里馬。無賴只好打回老家魯國,創辦私立學校,自己做伯樂。從此私立學校開始盛行。

  3000名弟子中,培養出72位賢人來。在今天的高考昇學率來說只有2%,相當低的。但那時的賢人可是百里挑一,要求極嚴,尤其是孔子注重的禮,仁。品德為首。今天合乎此標準的大學生恐怕只有1‰吧。

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老子

    羅教授的<老子>講得很精彩,像聽故事般。因有現場翻譯,吸引了很多對中國哲學文化感興趣的師生。而翻譯Stephen居然是一位黃頭髮,藍眼睛的純"鬼佬",中文之純正,讓我們華人自愧不如。當羅教授請翻譯時,一大堆中國博士後,碩士,教授都因涉及面太寬太深不敢承接,而這位自81年開始學中文的"假中國鬼子"卻應承下來。而且相當流利,準確。其實也沒什麼奇怪的。英文瓜瓜叫的中國人,大有人在,而出一個會講中文的西方人,便大驚小怪。這說明我們的中文還不夠普遍,與我國在世界的地位成正比。可以肯定,像Stephen這樣出色的中文學者會層出不窮的。無論如何,通過Stephen的翻譯。Don有幸上了一堂中國哲學入門課。

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